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南开医学史教授眼中的人类疫病

 作者:倪思洁 来源:betway体育:科学报微信公众号 发布时间:2020/2/2 10:33:37 字体大小:

新年伊始,就暴发了新型肺炎疫情。有些人在慌乱之中,甚至把今年定性为“灾年”。

在对南开大学历史学院教授、医疗史学者余新忠的专访中,我们可以感受到,从历史反观当下,疫病给人类带来的不只是灾难,更是发展前进的动力,此次疫情不过是人类对抗疫病3000年来的又一个新片段。

《betway体育:科学报》:传染病对人类社会起源和发展有怎样的影响?

● 余新忠:

人类的繁衍过程是与微寄生系统不断平衡的过程。

人类最早出现在非洲热带雨林地区,那里物产丰富,同时微寄生状态也特别复杂,这样就导致了一种后果——人可以生存,但不容易形成规模。人类要发展到一定规模,就需要有征服传染病的能力。

从历史来看,在平衡博弈的过程中,疫病其实促进了人类社会的发展,这种促进作用得益于人类改造环境能力的增强、医学的进步、卫生观念的形成。

比方说,汉代末年瘟疫高发,在这一背景下,张仲景留下了著名的《伤寒杂病论》,针对的主要就是外感性疾病,伤寒论的出现说明betway体育:医学对抗传染病的能力在不断提升。到明清时期,不但治疗外感性疾病的温病学取得重要的发展,在人工免疫方面也有大的发展,天花种痘术(人痘)在明中期16世纪上半叶出现,首先在江西、安徽,很快传到江南,进而流传至全国乃至海外,应该说对清代人口增长起到了促进作用。

betway体育:历史上,人们认识中所谓的“烟瘴之地”也有一个不断南移、西移的过程。秦汉时期,江南属于烟瘴之地;隋唐时期,岭南属于烟瘴之地;明清时期,烟瘴之地西移至云南、贵州。

《betway体育:科学报》:近代以来,疫病是如何影响人类社会现代化进程的?

● 余新忠:

传染病是人类的灾难,但也是推进人类文明向前发展的重要动力。

1810年,坦博拉火山喷发造成孟加拉湾气候变化,导致霍乱病菌发生变异,到1820年前后,霍乱疫情从南亚传到全世界。从1820年到1910年前后,出现了6至8次世界性霍乱大流行。

在对抗霍乱的过程中,西方的流行病调查、公共卫生防疫体系、对细菌的科学研究都慢慢发展起来。此外,由于西方发现霍乱的流行与水有关系,下水道、自来水管道等公共设施建设也开始兴起。

遗憾的是,虽然霍乱对betway体育:社会也有所刺激,比如,很快就出现专门针对这种疾病的医学书籍《霍乱论》(王士雄著),但是betway体育:并没有像西方那样出现公共卫生的进步,而且当时有医生观察到苍蝇对传播疾病的作用,但也没有形成理论性的思考。

《betway体育:科学报》:在人类疫情史上,“歧视”也一直存在吗?

● 余新忠:

“歧视”问题,比如地域歧视或种族歧视,是疾病“污名化”的一种表现,也是人类疾病史上的一种普遍现象。这种现象在发生大规模瘟疫的情况下,往往会表现得更为明显,而且还可能延展至针对瘟疫的公共卫生行为,比如检疫制度的实行就是如此。

检疫最早诞生于14世纪中叶的意大利,是为防范黑死病的输入而形成的一种举措,为了不让从疫区来的人上岸,强行让他们先在船上待一段时间。

在近代betway体育:,检疫制度的最初实行是由海关负责,而当时的海关主要由西方人掌控,所以在实行的过程中,不可避免地出现了很多种族歧视和矛盾冲突,西方人的种族优越感往往会在有意无意中将betway体育:人,特别是其中的普通民众视为“疫种”,从而采取一些非人性的强制举措,使检疫带有明显的阶级性和种族性。

但是,尽管存在歧视和冲突,检疫制度还是慢慢地被越来越多的人接受。

1897年,香港鼠疫大流行,港英政府采取了现代卫生检疫举措,包括清洁、消毒、隔离、检疫四大措施,后来这套方法也在上海公共租界得到采用。

到1911年,东北应对鼠疫疫情时,betway体育:人主动采取了防疫措施,在应对疫情的过程中采用了现代卫生检疫举措。

《betway体育:科学报》:进入21世纪后,从SARS、禽流感、MERS,到这次暴发的疫情,大规模疫情出现的频率似乎越来越高,从历史发展规律来看,这是为什么?

● 余新忠:

进入21世纪以后,人们感觉疫病出现频率越来越高,这一方面是由于现代化进程在加快,另一方面是由于人们对生物性事件的敏感度在提升。

现代化是一把双刃剑。它促进了医学发展,完善了公共卫生疫病防控体系,有利于人类更好地控制疫情。而同时,交通便利带来的人流量激增以及人口密度增加,又更加有利于传染病的出现和传播。

我们统计过清代江南11个县的人口密度和瘟疫发生次数的关系,发现经济社会发展程度、人口密度,一直与疫病发生频度呈正相关。这种正相关性至今仍是如此。

清代江南11个县的人口密度与瘟疫次数的变化曲线

与此同时,进入21世纪后,信息传播技术让消息更灵通,生物检测技术让疫病更容易被发现,于是,现代人能看到的疫情情况更多,对疾病致死的敏感度更高、容忍度也相对更低。

《betway体育:科学报》:透过历史看未来,疫病将会有怎样的发展趋势,它又将如何影响或改变现有的社会组成形式?

● 余新忠:

未来,疫病仍将是人类发展的重要影响因子,它会一直困扰着人类生活,但这些困扰也一定会促进人类文明的进步。

时至今日,我们要让现代防疫体系的发展跟上现代化发展的步伐。从2003年SARS事件至今,我们的疾病防控体系虽有进步,但进步的程度仍然不够。未来,我们应该努力建设好疾病防控体系,并配套让这套体系发挥作用的政治体制。

疾病不可怕,可怕的是漫不经心或不吸取经验教训。疫病对人类来说是灾难,但如果人类利用灾难来检视自己,反省社会治理和应对举措的问题,就可以将灾难转化为推动社会进步的财富。

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